Fotógrafo documenta caça ilegal de presa de mamute na Sibéria, como eles ficam ricos, bêbados e quase morrem

Na isolada e remota região russa da Sibéria, um boom econômico subterrâneo está tomando forma. Fotógrafo da Radio Free Europe Amos Chapple , em 2016, entrou no mundo sombrio dos homens russos que mineravam ilegalmente as presas e os restos mortais do mamute peludo há muito extinto, na esperança de lucrar com o comércio no mercado negro. As imagens que ele capturou mostram um ciclo envolvente de trabalho, desespero e consequências ambientais.

Acredita-se que mamutes peludos, parentes perdidos do elefante moderno no Ártico, tenham vivido na Sibéria há cerca de 400 mil anos. A área agora experimenta permafrost durante todo o ano, uma espessa camada de gelo sob o solo, que ajudou a preservar esqueletos de mamutes submersos por milênios. Para alcançar os tesouros enterrados desta terra hostil, os homens que a procuram têm de explodir a lama espessa e gelada com água bombeada de rios próximos, o que pode levar meses a fio. É um trabalho perigoso, ilegal e oneroso, mas com as presas de mamute sendo vendidas por cerca de US $ 35 mil a peça para compradores chineses ansiosos, é um risco que vale a pena para os homens que vêm de cidades onde o salário médio mensal é inferior a US $ 500.



Nem tudo é diamantes e glória, no entanto. Os homens que partem para a caça de presas deixam suas famílias para trás, enfrentando terrenos acidentados, hordas de mosquitos e medo constante de serem detectados pela polícia, o que pode resultar em multas ou sentenças de prisão. Eles bebem litros de vodca e cerveja barata para lidar com a provação, levando a brigas freqüentes entre os mineiros. Talvez o pior de tudo seja o impacto que seu trabalho tem sobre o meio ambiente; o escoamento da água da terra congelada que eles extinguem retorna para os rios circundantes, poluindo os cursos d'água e aumentando drasticamente os níveis de sedimentos.



Pegue toda a série abaixo, acompanhada pelos comentários do próprio Chapple, conforme escrito em seu Artigo RFE , e testemunhar a situação de homens que desejam ficar ricos e estão dispostos a morrer tentando. ( h / t )

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“Com a venda de presas de elefante sob escrutínio minucioso, o“ marfim ético ”do extinto mamute peludo agora alimenta grande parte da fome da China por presas. Todo verão, bandos de caçadores de presas se dirigem ao deserto russo na esperança de torná-lo rico. Na condição de não revelar nomes ou locais exatos, ganhei acesso a um site onde equipes de homens estão usando novos métodos ilegais na caça ao que restou dos gigantes perdidos da Sibéria ”, escreveu o fotógrafo Amos Chapple

“Quatro horas de lancha da vila mais próxima…” (Créditos da imagem: Amos Chapple )



“... é uma curva do rio crivada de restos de mamutes.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

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“Um paleontólogo com quem falei disse que este local provavelmente já foi um pântano ou pântano que afogou feras pré-históricas.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Os tuskers usam bombas d'água projetadas para combate a incêndios (Tohatsu são a marca preferida) para sugar a água do rio ..” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“... e explodi-lo na paisagem.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Alguns tuskers esculpem túneis longos e profundos (que são aterrorizantes - as paredes são tão macias quanto solo de jardim).” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Outros usam o poder de corte das mangueiras para esculpir enormes cavernas subterrâneas.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“E alguns canais de goiva direto através da camada superficial do solo.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Na esperança de encontrar um deles - uma presa de mamute perfeitamente preservada, que vale cerca de US $ 520 por quilo.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Um pequeno pano de fundo: a região de Yakutia na Sibéria fica sobre uma base de permafrost - solo permanentemente congelado que fica alguns metros abaixo da superfície.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Em solo quente, os ossos apodreceriam em uma década. Mas presas e ossos como este quadril de mamute podem sobreviver dezenas de milhares de anos, uma vez presos no permafrost, tornando Yakutia uma meca mamute. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Esta presa de 65 quilos, fotografada poucos minutos depois de ser retirada do permafrost, foi vendida por $ 34.000. Os dois homens que o encontraram desenterraram mais três em pouco mais de uma semana, incluindo um pesando 72 kg. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Os tuskers sortudos fazendo um gesto de“ dinheiro ”. Eles provavelmente ganharam cerca de US $ 100.000 em oito dias. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Esse tipo de dinheiro em uma região onde o salário médio gira em torno de US $ 500 por mês, nem sempre compra um final feliz. Este memorial é para dois jovens tuskers que ganharam mais de US $ 100.000, festejaram muito e, em seguida, supostamente voltaram rio acima bêbados. Eles viraram o barco e se afogaram. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Na cidade natal dos tuskers,' agentes 'esquivos pagam em dinheiro por presas frescas. Essas presas embrulhadas em plástico estão em um vôo para a cidade de Yakutsk, a caminho da China. Este transporte estava coberto com uma lona, ​​quando olhei sob ela, a aeromoça gritou comigo, então marchou pelo corredor e bateu minha câmera na minha mão logo depois que tirei esta foto. ”(Créditos da imagem: Amos Chapple )

'Mas não são apenas mamutes que os homens descobrem. Este crânio pertence a um bisão que antes vagava pelas planícies da Sibéria. ' (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“E este crânio, ajudando a sustentar uma chaleira, é de um rinoceronte lanudo.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

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“Outro crânio de rinoceronte, sentindo o sol em seu focinho pela primeira vez em pelo menos 11.000 anos. O homem que o encontrou diz que “quando você encontra uma caveira, o chifre está geralmente a 15 ou 20 metros de distância”. (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Este chifre de rinoceronte de 2,4 quilos foi vendido a um agente por $ 14.000. Provavelmente acabará no Vietnã, será transformado em pó e comercializado como medicamento ”. (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“O chifre úmido esmaga como madeira flutuante e cheira a cachorro sujo. O chifre de rinoceronte que “cura o câncer” valerá mais do que seu peso em ouro quando chegar ao Vietnã. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Mas para a maioria dos presas, um verão inteiro de trabalho na lama pegajosa vai acabar fazendo com que eles perdem dinheiro.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Enquanto as bombas rugem por meio de toneladas de gasolina, a maioria das brigadas só encontrará ossos inúteis como esses. O Dr. Valery Platnikov, um paleontólogo familiarizado com este local de presas, estima que “apenas cerca de 20-30 por cento [das presas] terão lucro. É muito triste ... Muitos desses caras fizeram empréstimos bancários para pagar por essas expedições. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Para manter sua expedição barata, este jovem tusker converteu o motor de um snowmobile Buran da era soviética em uma bomba d'água.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Quando o inverno siberiano começar, o motor será devolvido à cidade e reformado em seu snowmobile.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“A vida: a maioria dos homens aqui vai passar o verão inteiro longe de casa e da família.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Na escuridão de suas tendas, os tuskers relaxam com jogos de cartas ou compartilham um telefone para assistir a vídeos virais curtos ou pornografia.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

'Este tusker escreveu cartas para sua esposa que ele passou para outros homens voltando para a cidade, esta é uma carta de sua esposa - a primeira notícia que ele recebeu dela em uma semana.' (Créditos da imagem: Amos Chapple )

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“Esta junta de rena é um deleite raro. A maioria das refeições consiste em carne enlatada e macarrão. Dois dos presos me disseram que comem cachorro “quando precisamos ... O sabor é como bacon”. (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Os mosquitos são uma praga quase constante. Apenas as manhãs mais frias oferecem uma ou duas horas de alívio. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Em dias quentes, alguns dos homens usam roupas mais adequadas para apicultura do que para trabalhos forçados.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“E quando o álcool sai, o inferno começa. Retornando de uma corrida de reabastecimento para a cidade, esses tuskers conseguiram chegar a meio caminho de volta ao acampamento completamente bêbados. Mas logo depois que essa foto foi tirada, a viagem deles saiu dos trilhos. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Perto do local onde ocorreu o afogamento de 2015, esses presas bateram seu barco em alta velocidade. Uma missão de resgate às 3 da manhã encontrou-os desmaiados em um barco cheio de equipamentos inundados. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“E a bebida continuou no dia seguinte. Basicamente, sempre que a bebida chegava ao acampamento, ela ficava bêbada até acabar, então, depois de um dia dormindo, os homens voltavam ao trabalho ”. (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“O dano: a paisagem devastada é o resultado óbvio dos métodos dos caçadores de presas, mas o impacto nos cursos de água de Yakutia está cobrando um preço alto. O escoamento das mangueiras dos tuskers volta para o rio, enchendo-o de lodo. Os peixes do rio perto de nosso local de presas tinham sumido - os homens nem se importavam mais em pegar varas de pescar. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Um presa me disse:“ Eu sei que é ruim, mas o que posso fazer? Sem trabalho, muitas crianças. ” (Créditos da imagem: Amos Chapple )

“Mas o número de presas na região de Yakutia está aumentando a cada ano e, à medida que mais histórias de riqueza instantânea e espetacular se infiltram nas cidades, essa tendência provavelmente continuará.” (Créditos da imagem: Amos Chapple )